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¿Por qué tus músculos se cansan cuando haces ejercicio?


Aunque podría pensar que los científicos descubrieron hace mucho tiempo por qué los músculos se cansan, estaría equivocado. Hasta hace poco, no había una explicación directa de por qué sus brazos y piernas se sienten como fideos flácidos después de un ejercicio vigoroso como levantar pesas, hacer ejercicios aeróbicos o subir escaleras. Sin embargo, los investigadores se están acercando a una respuesta, y en el proceso han descartado una vieja teoría que quizás hayas escuchado en el gimnasio.

No es ácido láctico

Durante décadas, todos pensaron que el ácido láctico, un subproducto de las células que queman azúcares para alimentar los músculos, fue la causa de la fatiga y la quemadura muscular. Pero los investigadores de la Universidad de California en Berkeley desacreditaron esa teoría en 2006 cuando descubrieron que los músculos en realidad dependen del ácido láctico para obtener energía. Los investigadores de Berkeley también ayudaron a eliminar la vieja teoría de que el ácido láctico era responsable del dolor muscular; confirmaron hallazgos previos de que el cuerpo elimina el ácido láctico de los músculos en aproximadamente una hora después del ejercicio. En otras palabras, para cuando comienza el dolor muscular, por lo general toma al menos un día, el ácido láctico ya no existe.

¿Creería usted: calcio?

En 2008, Andrew R. Marks, de la Universidad de Columbia en Nueva York, fue coautor de un estudio que parece haber finalmente reducido una posible causa de fatiga muscular. Marks y sus colegas primero observaron los músculos de los ratones y luego de los atletas después de hacer ejercicio hasta el cansancio: los ratones nadaban, los humanos ciclaban. Descubrieron que los iones de calcio, que son responsables de las contracciones musculares, comienzan a salir de sus vías normales cuando los músculos están estresados. A medida que los iones se disipan, las contracciones musculares se debilitan cada vez más.

La enzima de fatiga

Sin embargo, los iones de calcio no explicaron todo. Marks, un cardiólogo, comenzó a estudiar la fatiga muscular para comprender qué sucede con el músculo cardíaco durante y después de un ataque cardíaco: la fatiga general es un síntoma primario. Sabiendo que un ataque cardíaco causa un daño considerable al músculo cardíaco, Marks revisó a los ratones y luego a los atletas para detectar daños similares. Descubrió que cuando los iones de calcio se escapan, desencadenan la liberación de una enzima que mastica las fibras musculares, y esto exacerba la sensación de agotamiento. Sin embargo, no se preocupe: la cantidad de daño que causa la enzima después de un entrenamiento es mínima en comparación con lo que sucede después de un ataque cardíaco, y el cuerpo la repara fácilmente.

Manteniendo el agotamiento a raya

Si desea hacer ejercicio por más tiempo antes de sentirse cansado, la respuesta no es más suplementos de leche o calcio. Al estresar tus músculos, haciendo ejercicio regularmente, los entrenas para retener esos iones de calcio por más tiempo, retrasando ese momento en que tus contracciones musculares se debilitan, la enzima de fatiga se libera y estás abrumado por el deseo de detenerte.

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