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¿Por qué el pimentón es bueno para la salud?


El pimentón, una especia de color rojo anaranjado hecha del fruto de la planta de pimiento, Capsicum annuum, ganó distinción en el panteón de especias cuando se adoptó como ingrediente clave en el goulash húngaro o estofado de ternera. Antes de eso, los turcos usaban el pimentón como una alternativa menos costosa a la pimienta. Versátil y sabroso, el pimentón agrega una nota brillante a muchos alimentos y ofrece algunos beneficios potenciales para la salud.

Reducción del colesterol

Los beneficios potenciales para la salud del corazón del pimentón se demostraron en un estudio publicado en diciembre de 2009 en el "British Journal of Nutrition". En el estudio en animales, la suplementación con capsantina, un antioxidante carotenoide en el pimentón, aumentó significativamente los niveles de lipoproteína de alta densidad, o HDL, la buena forma de colesterol. La capsantina no aumentó los triglicéridos y los niveles de lipoproteína de baja densidad, o LDL, la forma mala de colesterol. La capsantina también promovió una mayor actividad de una enzima involucrada en la producción de colesterol HDL.

Beneficios antioxidantes

Las frutas de pimentón rojo mostraron el mayor contenido de antioxidantes en un estudio comparativo publicado en marzo de 2011 en "Journal of Food Science". Los científicos midieron los niveles de carotenoides, tocoferoles, compuestos de la familia de la vitamina E, vitamina C, capsantina y antioxidantes flavonoides en las frutas y hojas de pimentón verde y rojo. La fruta de pimentón rojo contenía los niveles más altos de capsantina y vitamina C. Las hojas de pimentón contenían una variedad de compuestos antioxidantes, incluidos el gamma-tocoferol y la luteína carotenoide, que contribuyen a una visión saludable. Los investigadores concluyeron que las hojas de pimentón muestran potencial para su uso en suplementos nutricionales y para el potencial desarrollo farmacéutico.

Control de peso

El pimentón puede promover la pérdida de peso, según un estudio en animales publicado en noviembre de 2009 en el "Journal of Agricultural and Food Chemistry". En el estudio, los animales que consumieron una bebida de pimentón en lugar de agua durante seis semanas perdieron cantidades significativas de peso. El pimentón también activó genes que promueven la producción de glucógeno, la forma de almacenamiento de glucosa a corto plazo del hígado, aumentó el uso de glucosa para obtener energía y redujo los niveles de colesterol.

Prevención de cáncer

Los beneficios preventivos del cáncer de la capsantina se demostraron en un estudio publicado en el "Journal of Agricultural and Food Chemistry" de octubre de 2011. En el estudio de cultivo de tejidos, la capsantina y los compuestos relacionados impidieron el crecimiento y la propagación de las células de cáncer de páncreas humano y los tumores de cáncer de piel de ratón. Se necesitan más estudios para confirmar estos resultados preliminares antes de que el pimentón o sus componentes activos puedan recomendarse en la prevención o el tratamiento del cáncer.

Usos culinarios

El pimentón agrega color brillante y un sabor rico, algo dulce y ahumado a los guisos y platos de carne en la cocina del norte de India y Marruecos. Además del gulash húngaro, las cocinas europeas sazonan frijoles, pescado y verduras con pimentón. También puedes usar una pizca de pimentón como guarnición para vestir papas, huevos y pescado.