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Beneficios físicos, sociales, emocionales e intelectuales de la recreación al aire libre


Si alguna vez has notado que te sientes mejor después de participar en actividades al aire libre, no estás solo. Según Robert Manning, profesor de gestión de recreación en la Universidad de Vermont, el tiempo que se dedica a la recreación al aire libre conlleva una variedad de beneficios, desde tasas reducidas de obesidad hasta el fortalecimiento de los lazos familiares. Ya sea que prefiera un paseo por un sendero natural o una caminata extenuante por un sendero de montaña empinada, los sitios de recreación al aire libre proporcionan el escenario para el crecimiento físico y mental.

Beneficios fisicos

La actividad regular al aire libre proporciona una serie de beneficios para la salud física, que incluyen presión arterial baja, dolor de artritis reducido, pérdida de peso y menor riesgo de diabetes, ciertos tipos de cáncer, osteoporosis y enfermedades cardiovasculares. Hacer 150 minutos de ejercicio moderado, como andar en bicicleta o caminar a paso ligero, o 75 minutos de ejercicio vigoroso cada semana, como caminar o esquiar a campo traviesa, ayudan a mantener un peso saludable y a reducir el riesgo de enfermedades crónicas, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Un estudio de 2009 en la "Journal of Park and Recreation Administration" encontró una correlación entre el acceso a espacios recreativos al aire libre y el sobrepeso, la obesidad y los niveles de actividad física de los adultos. Específicamente, los adultos menos activos y con más sobrepeso pasaron menos tiempo participando en actividades físicas no motorizadas en áreas recreativas.

Beneficios sociales

Junto con un aumento en la actividad física, la recreación al aire libre ofrece la oportunidad de socializar, un beneficio importante en sí mismo. Por ejemplo, la observación de aves incorpora varias actividades, incluido el movimiento físico de caminar, interpretar información visual y auditiva y hablar con otros observadores de aves, según un informe de 2010 de Resources for the Future. El informe también señala que los entornos sociales de los espacios al aire libre, especialmente los parques urbanos, están asociados con experiencias positivas. La actividad física al aire libre también puede aumentar el orgullo de la comunidad, así como ofrecer la oportunidad de conocer personas con intereses similares, dice Andrew Lepp, profesor de la Universidad Estatal de Kent.

Beneficios intelectuales

Las actividades al aire libre conducen a una mayor confianza, una mejor creatividad y una mejor autoestima, según Lepp. Los entornos naturales rejuvenecen y calman la mente, mejoran la perspectiva y aumentan el afecto positivo. En contraste, los entornos artificiales pueden causar sentimientos de agotamiento, irritabilidad, falta de atención e impulsividad, según Resources for the Future. El tiempo al aire libre puede incluso ayudarte a concentrarte; La investigación de 2009 en el "Diario de Trastornos de Atención" muestra que las caminatas de 20 minutos a través de entornos naturales conducen a una mejor concentración.

Beneficios emocionales

Tanto la actividad física como los entornos al aire libre reducen el estrés, la ansiedad y la depresión. Pasar tiempo haciendo ejercicio en un parque conduce a un aumento en los estados de ánimo positivos y a una reducción en los niveles de cortisol, una hormona liberada cuando el cuerpo siente estrés. Del mismo modo, un mayor acceso al espacio verde para actividades como caminar disminuye el estrés, especialmente para los niños, según la psicóloga ambiental de la Universidad de Cornell, Nancy Wells.

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